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Informe

El costo de la democracia: Apuntes sobre la regulación del financiamiento político en América Latina

Kevin Casas-Zamora y Daniel Zovatto

Los recursos económicos son un elemento imprescindible para la competencia democrática. Más que una patología—como frecuentemente se le presenta en la discusión pública— el financiamiento político es parte de la normalidad de la vida democrática. Es innegable, sin embargo, que el dinero es capaz de introducir distorsiones importantes en el proceso democrático. Si su utilización no es regulada o es mal regulada, el dinero puede amenazar la legitimidad de los procesos y las prácticas democráticas.

Estas preocupaciones son particularmente pertinentes en América Latina. Esta es una región con asombrosas desigualdades en la distribución de recursos económicos, inequidades que crean sesgos en los procesos democráticos. Es también una región donde la presencia del crimen organizado es una realidad indiscutible, que moviliza miles de millones de dólares al año y es capaz de corromper las instituciones democráticas.

En este ensayo, Kevin Casas-Zamora and Daniel Zovatto destacan algunas reflexiones prácticas para viabilizar las propuestas de regulación y aumentar sus probabilidades de éxito. En la implementación de reformas, se debe proceder pacientemente, por aproximaciones sucesivas, dando prioridad a los cambios más urgentes y más dotados de consenso político. Sus propuestas de reforma incluyen:

• Mayor control del financiamiento privado;
• Sistema de subvención pública que garantice acceso equitativo a los partidos y los candidatos a recursos adecuados para financiar sus actividades regulares y electorales;
• Adopción de controles para evitar que los gastos de campaña se disparen;
• Establecimiento de mecanismos de rendición de cuentas, transparencia y divulgación del manejo financiero de partidos y candidatos; y
• Establecimiento de un sistema gradual de sanciones para los directores financieros de los partidos políticos en el caso de cualquier violación de la legislación vigente.

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