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Flags of the countries of the Americas are seen at the entrance of the Centro de Convenciones in Cartagena
Informe

Spotlight Latinoamérica

La actual geografía sociopolítica y económica global plantea varios desafíos para América Latina. Por un lado, la región debe lograr un desarrollo inclusivo y sostenible a largo plazo y mejorar sus chances de convergencia con las economías avanzadas. Para alcanzar este objetivo, América Latina necesitará mejoras sustanciales en áreas clave como la educación, integración internacional, infraestructura, inclusión, innovación, y calidad de los servicios públicos. Por otro lado, el continente enfrenta el desafío macroeconómico de generar credibilidad en la solvencia a largo plazo de las cuentas públicas, al tiempo que preserva los pilares de las redes de protección social establecidas en los últimos 15 años. La región debe abordar estos desafíos en un momento en que las clases políticas en muchos países se han visto severamente debilitadas y deslegitimadas, luego de años de pobre desempeño socioeconómico y escándalos de corrupción en todos los niveles de gobierno.

Para esta primer edición de Spotlight Latinoamérica, la Brookings Global-CERES Economic and Social Policy in Latin America Initiative (ESPLA) invitó a expertos del programa de Economía y Desarrollo Global de Brookings a examinar aquellos temas que consideran clave para América Latina este año y a futuro, en el contexto de los desafíos trazados anteriormente. Los ensayos de esta colección no pretenden tratar todos los problemas de la región; por el contrario, buscan servir como punto de partida para el diálogo. Esperamos que esta conversación continúe durante el año y en los años venideros.

Spotlight Latinoamérica fue editado por Ernesto Talvi y Sebastian Strauss.

Para acceder a la versión en inglés de Spotight Latinoamérica, haga click aquí.

Un cuarto de siglo después de que una ola de reformas previsionales al estilo chileno arrasó América Latina, la situación de los sistemas previsionales de la región es preocupante. Problemas viejos y nuevos asoman en el horizonte; algunos de ellos son seriamente alarmantes, y todos suponen complicados desafíos políticos y técnicos. Así, los temas relativos a las pensiones vuelven a estar en el centro del debate de política pública. Este ensayo explora las principales causas de los problemas clave que aquejan a los sistemas previsionales en América Latina y describe una agenda de reformas prospectivas. 

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Los déficits fiscales prevalecen en casi toda América Latina. Pero, ¿cuán peligrosos son estos déficits? ¿Deberían los países adoptar ajustes fiscales para evitar problemas de sostenibilidad de deuda en el futuro? Este ensayo explora en qué condiciones los déficits fiscales pueden ser aceptables o incluso deseables, y analiza cómo se han desempeñado los países de América Latina en la última década. 

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Muchos países de América Latina están invirtiendo fuertemente en educación y llevando a cabo reformas para mejorar su calidad. Si bien estos esfuerzos indudablemente aumentarán el bienestar social en el largo plazoel supuesto tácito es que siempre que aumenta la oferta de capital humano se acelera el crecimiento económico como resultado. Sin embargo, en casos como México, ciertas ineficiencias asignativas hacen que estos esfuerzos sean infructuososResulta que las ganancias potenciales de productividad de una mano de obra más educada pueden, en algunas circunstancias, ser solo eso: potenciales. 

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Children participate in a computing class at an Innova school in the outskirts of Lima

En la última década América Latina ha registrado mejoras importantes en el rendimiento educativo y la equidad. Sin embargo, la región todavía tiene dificultades para preparar a sus jóvenes adecuadamente para el futuro. Incluso si América Latina logra cerrar la brecha académica actual, aun así los estudiantes aún no contarán con la amplia gama de habilidades necesarias para el trabajo y la vida. Por lo tanto, los países latinoamericanos deben encontrar formas de avanzar a pasos agigantados, o “saltar etapas”, para mejorar su educación. Este ensayo explora el potencial de innovaciones educativas ya existentes en la región para acelerar rápidamente el progreso educativo. 

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Durante la última década, el gobierno chileno ha implementado reformas educativas orientadas a elevar el nivel de aprendizaje estudiantil y reducir la desigualdad, aunque manteniendo el sistema de elección escolar (school choice) introducido en 1981. Este ensayo analiza las principales lecciones aprendidas de la experiencia chilena. Otros países latinoamericanos que busquen mejorar su oferta de oportunidades educativas deberían tenerlas en cuenta. 

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Las relaciones económicas entre América Latina y Asia se encuentran en una encrucijada. Los países latinoamericanos deben reactivar el comercio con Asia, que sigue siendo la región de crecimiento más rápido del mundo, y al mismo tiempo diversificar y agregar valor a sus exportaciones hacia dicha región. Si bien el entorno actual en el comercio global presenta muchos desafíos, también ha renovado el ímpetu en varios proyectos para profundizar las relaciones comerciales y de inversión entre Asia y América Latina.

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En el marco de las renegociaciones del TLCAN el gobierno del presidente Trump está procurando importantes cambios a las normas de inversión previstas en dicho instrumento. Si bien muchas de las propuestas presentadas por EE.UU. son objeto de escepticismo e incluso hostilidad tanto en México como en Canadá, este ensayo argumenta que México no debe temer una renegociación del capítulo de inversiones del TLCAN. 

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En 2017 China sorprendió al colocarse como una fuente de demanda de bienes latinoamericanos más significativa de lo que se esperaba, aunque como fuente de capital resultó menos significativa para la región que lo proyectado. La economía china está experimentando profundos cambios cíclicos y estructurales que ponen freno a la inversión extranjera. Sin embargo, las relaciones de inversión entre América Latina y China se mantienen en niveles históricamente altos. Aunque parte de la exageración mediática acerca del financiamiento chino no ha guardado relación con las realidades económicas, es probable que las inversiones de dicho país (tanto las directas, en recursos, como las relativas a préstamos para infraestructura) cobren cada vez más importancia para Latinoamérica. 

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Cerca de 40 millones de ciudadanos latinoamericanos viven fuera de sus países de origen, cifra que viene en aumento desde hace ya décadas. Este ensayo explora una de las varias formas en las que estas crecientes diásporas representan una oportunidad económica sin explotar para América Latina. La naturaleza geográficamente localizada del conocimiento significa que los migrantes pueden desempeñar un papel crucial como portadores de innovación y tecnología. Involucrar a las diásporas en programas de mejora de la competitividad y de la productividad podría generar importantes beneficios económicos para la región. 

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Los incentivos y la selección del personal policial son los principales determinantes de la eficacia policialMás allá de intervenciones específicas que pueden influir en la conducta policial y en los reclamos de los ciudadanos a este respecto, es necesario ampliar la óptica con la que se analiza la relación que existe entre la policía y la sociedad, y con la que se evalúa la calidad de las prácticas policiales. ¿Cómo se recluta a los agentes de policía? ¿Qué clase de incentivos se les presentan una vez que asumen la función? ¿Qué tipo de tecnologías de monitoreo se usan habitualmente en los cuerpos policiales, y que tan efectivas son para inducir el comportamiento deseado?

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Durante décadas las ciudades latinoamericanas han sido fundamentales para el desarrollo y el crecimiento económico de América Latina. De cara al futuro, cabe preguntarse si este crecimiento económico ha sido inclusivoSubyace a esta inquietud el siguiente interrogante básico: ¿Qué proporción de la desigualdad urbana y del acceso a las oportunidades se debe a la desigualdad espacial? ¿Qué significa que una ciudad asegure un acceso igualitario al empleo, al comercio, a la vivienda, a las escuelas y a los servicios de salud? 

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