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报告

全球化世界中的基础设施经济状况:问题、教训和未来挑战

简介

伴随全球金融危机而来的大力财政刺激使全球社会重新注意到基础设施经费的性质和作用。这种开销可以在短期内刺激一个经济体的需求,而从中长期看来,这也是成功的经济增长政策的重要部分。设计完善的基础设施可以促进规模经济,降低贸易成本,所以,基础设施对于商品和服务的专业化、高效生产和消费而言至关重要。它是经济增长和发展的重要因素,而经济发展又是提高生活标准的关键所在。

虽然基础建设是公认的国家经济成就的重要因素,但许多围绕基础设施经费的问题仍未得到良好理解。为了更深入地理解这些问题,2010 年 3 月,澳大利亚悉尼举办了一次会议,来自全球的领先专家探索了基础设施的各个方面。会议上的讨论分为六大主题:基础设施的回报,私营部门的作用,基础设施的实际评估与交付,网络产业的性质、定价和法规,基础设施供应的政治经济考量,以及发展中国家的基础设施。

会议主要集中讨论了以下问题:

  1. 基础设施本质如何?它与其它生产因素之间通过什么显著特征来区分?
  2. 基础设施投资的回报如何?如何评估并交付基础设施投资?基础设施如何影响一个经济体的增长率?
  3. 应如何提供基础设施?应该由政府提供吗?还是政府法规严格控制并由私营部门提供?还是政府稍加控制并由私营部门提供?
  4. 基础设施应该受到国家的经济发展影响吗?

第一个问题是理解后面三个问题的关键。是什么重要特征让基础设施对国家的经济如此重要?是它的范围、规模还是寿命?它作为集体公益事业的作用是什么?网络外部性有何重要意义?各种类型的基础设施——互联网、电话(固线电话和移动电话)、铁路、航空、海运和公路运输、能源和水——都提出了各自的挑战。

第二个问题对于提升总体生产率和生活标准至关重要。基础设施对经济有多重要?这能否确切衡量?新技术的采纳情况如何?怎样才能使基础设施服务更加有效?各国在实践中如何评估和交付现存基础设施和新的基础设施?

第三个问题是关于基础设施投资的政策辩论的关键所在,其后还有大量的问题有待解决,同时问题还在不断增多:什么是为基础设施经费筹资的最有效方式?什么是最佳的基础设施定价、保养和投资政策?在过去的基础设施提供和管理方面,公共部门和私营部门分别有什么优点和缺点?基础设施政策的分散后果是什么?政治力量是如何影响公共部门提供的效率的?对于基础设施的垄断提供者而言哪种框架处理得最好?

最后一个问题与发展中国家有关,与工业国家的基础设施相比,发展中国家的基础设施普遍不够成熟,不够广泛,而且经常管理不善,利用效率低下。发展中国家的法制体系较弱,导致立法和执法更为艰难。发展中国家财政力量较弱,借款成本更高。在存在以上挑战的情况下,我们很自然地设想了私营部门在发展中国家基础设施行业中的更大作用,但这也带来了许多复杂挑战。在发展中国家,私营部门基础设施提供范围的扩大带来了怎样的重要增益?导致了什么问题?可以为将来吸取什么教训?在政策和法规框架方面呢?

本文旨在利用为期两日的会议中与会专家的观点深入探讨这些问题。

作者

T

Timo Henckel

Research Fellow, Centre for Applied Macroeconomic AnalysisAustralian National University

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