On the Record

Es Hora de Reevaluar las Relaciones con América Latina

Leonardo Martinez-Diaz

Nota del Editor: En una reciente transmisión de Radio Netherland, la emisora mundial de Holanda, se entrevistó a Leonardo Martínez-Díaz, subdirector de la “Comisión Alianza de las Américas” de la Institución Brookings, en relación al informe “Replanteando las Relaciones entre EE.UU. y América Latina: Una Alianza Hemisférica para un Mundo Turbulento”. Martínez-Díaz habla sobre el objetivo del informe de contribuir al debate en áreas de interés mutuo para EE.UU. y los países de América Latina y el Caribe, en medio de la oportunidad política que representa la toma de poder de la administración del presidente electo Barack Obama.

Sergio Acosta: Sr. Martínez-Díaz, en los días previos a las elecciones entrevistamos a los diferentes asesores presidenciales, todos hablaban de un cambio en las relaciones con América Latina. Mientras que McCain se refería a que la región iba a sentir a EEUU como un verdadero vecino, Obama hablaba de una prioridad hacia la región.

Ahora ustedes presentan este informe con propuestas concretas, cuál es el objetivo de este informe?

Martínez-Díaz: El objetivo del informe en realidad son dos puntos, el primero es enfatizar la importancia que tienen América Latina y el Caribe para EE.UU. en términos económicos, en términos políticos y sociales. America Latina por ejemplo exporta a EE.UU. el 20% de todas las importaciones norteamericanas, y compra al mismo tiempo el 20% de todas las exportaciones de EE.UU. entonces es un papel comercial muy importante. Los flujos de capital son muy importantes en las dos direcciones, y por supuesto EE.UU. tiene unos cuarenta millones de inmigrantes de la región, que forman parte integral de la sociedad norteamericana cada vez más importante en términos políticos y sociales.

El segundo punto del reporte es decir bueno, esta región, este hemisferio, comparte en ciertos puntos intereses en común. Y lo que tratamos de hacer en el reporte, los comisionados tratan de identificar las áreas en las cuales una relación de cooperación mas estrecha pueda llevar a resolver problemas hemisféricos muy relevantes.

Sergio Acosta: El informe ha sido publicado en momentos en que trabaja la llamada “comisión de transición” del presidente electo de EE.UU. Obama, hacia la formación de un nuevo gabinete antes de la toma de posesión del cargo en enero, tiene objetivo este informe de que esto llegue al presidente electo Obama?

Martínez-Díaz: Sin duda. Uno de los objetivos principales de este reporte es tratar de contribuir al debate político dentro de los focos de poder en Washington. Tanto en el congreso como en la Casa Blanca. La comisión empezó su labor en la primavera de este año, y entonces el reporte estaba realmente diseñado a cualquiera de los candidatos que ganara, cualquiera que fuere el resultado de las elecciones. Pero siempre se trato muy conscientemente de enfocarse en la perspectiva de la política norteamericana hacia la región. Ese es el público más importante a quien ese reporte esta dirigido.

Sergio Acosta: Entre las recomendaciones concretas llama la atención las recomendaciones hacia la política de EE.UU. hacia Cuba, que el nuevo gobierno dicen ustedes, dice la comisión, debe tomar algunas medidas graduales pero no se refiere al levantamiento del llamado embargo, o bloqueo comercial. Entendemos que en la comisión hay diferentes voces, influyó eso en que no se pidiera levantar un instrumento inefectivo como el embargo, teniendo en cuenta que las Naciones Unidas voto unánimemente recientemente contra el mismo?

Martínez-Díaz: El asunto de las relaciones EE.UU. con Cuba lo incluimos en el reporte por que se sentía que a pesar que no es una de las cuatro áreas en las que hay obvia cooperación hemisférica, es uno de los puntos que realmente afectan el tono de la relación de EE.UU. con el resto de la región. Ese aspecto también ha sido muy importante en términos políticos en EE.UU. Sobre las recomendaciones específicas la idea principal es que depuse de décadas y décadas de intentar aislar al gobierno cubano y de tratar de cambiarlo, de imponer cambio externo sobre la isla, la perspectiva, la filosofía detrás de este reporte es que una mejor forma de promover cambio político en Cuba, es dándole mas capacidad y mas poder al pueblo cubano a través de la reducción gradual de las restricciones que existen sobre las comunicaciones, las remesas, el intercambio cultural y económico entre los cubanos y estados unidos. El aspecto especifico del embargo fue controversial, se discutió dentro de la comisión y se llego a la conclusión, al consenso, de que la forma mas importante y mas útil de empezar este proceso, que sin duda será controversial y políticamente complicado en EE.UU., seria empezar con medidas muy especificas, económicas y sobre comunicaciones, sin llegar al levantamiento total del embargo, ya que esa medida bastante importante es algo realmente a futuro que requiere ver como va a evolucionar la situación en Cuba antes de poder tomar esa decisión tan importante. Pero hay muchas medidas que se pueden tomar antes de llegar al levantamiento completo del embargo, medidas que pueden ser muy útiles a corto y mediano plazo.

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