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Informe

Los aspectos económicos de la infraestructura en un mundo globalizado: Problemas, lecciones y retos para el futuro

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INTRODUCCION

El enorme estímulo fiscal tras la crisis financiera global ha vuelto a dirigir la atención de la comunidad internacional hacia la naturaleza y el papel de los gastos de infraestructuras. Aunque ese tipo de gastos puede proporcionar un estímulo de la demanda a corto plazo para cualquier economía, a medio o largo plazo puede ser un aspecto fundamental para una estrategia de crecimiento económico exitosa. Una infraestructura bien diseñada facilita las economías de escala, reduce los costes comerciales, y por lo tanto es fundamental para la especialización y para la producción y el consumo eficaces de bienes y servicios. Es un ingrediente importantísimo para el crecimiento y el desarrollo económico, que es la clave para elevar la calidad de vida.

Aunque casi todo el mundo reconoce que la infraestructura es un aspecto fundamental para el éxito económico de un país, muchos problemas relacionados con los gastos en materia de infraestructura no se entienden bien. Con el fin de comprender mejor estas cuestiones, en marzo de 2010 se convocó una conferencia en Sydney, Australia, a la que acudieron expertos líderes a nivel internacional para explorar los múltiples aspectos de la infraestructura. El debate en la conferencia se dividió en seis temas: los rendimientos de las infraestructuras, el papel del sector privado, la evaluación y la provisión de las infraestructuras, la naturaleza de las industrias de redes, la fijación de precios y las regulaciones, las consideraciones políticas y económicas de las provisiones de infraestructuras, y la infraestructura en los países en vías de desarrollo.

En concreto la conferencia se centró en una serie de cuestiones:

  1. ¿Cuál es la naturaleza de la infraestructura? ¿Cuáles son las características más destacadas que la diferencian de otros factores de producción?
  2. ¿Cuáles son los rendimientos de la inversión en infraestructura? ¿Cómo se evalúa y se realiza la inversión en infraestructura? ¿Cómo afecta la infraestructura a la tasa de crecimiento de un país?
  3. ¿Cómo debería proporcionarse la infraestructura? ¿Debería ser proporcionada por el gobierno? ¿Por el sector privado con una regulación estricta por parte del gobierno? ¿Por el sector privado con poca o ninguna regulación por parte del gobierno?
  4. ¿La provisión de infraestructuras debería verse afectada por la fase de desarrollo económico de un país?

La primera cuestión es fundamental para comprender los tres temas siguientes. ¿Cuáles son las características principales de la infraestructura que la hacen especial para la economía de un país? ¿Es su alcance, su escala o su longevidad? ¿Cuál es su papel como bien público colectivo, cuando no puro? ¿Cuál es la importancia de las externalidades de red? Cada uno de los distintos tipos de infraestructuras (Internet, teléfono fijo y móvil, ferrocarril, transporte aéreo, marino y por carretera, agua y energía) presentan sus propios retos.

El segundo tema es fundamental para estimular la productividad general y elevar la calidad de vida. ¿Cómo de importante es la infraestructura para la economía? ¿Puede esto medirse de un modo fiable? ¿Cómo se adoptan las nuevas tecnologías y cómo pueden hacerse más eficientes los servicios de infraestructuras? ¿Cómo evalúan y proporcionan los países, en la práctica, las infraestructuras nuevas y existentes?

El tercer aspecto es básico para el debate político sobre la inversión en infraestructura, que plantea una larga lista de preguntas que no deja de crecer: ¿Cuál es la forma más eficiente de financiar el gasto de infraestructuras? ¿Cuáles son las políticas ópticas de fijación de precios, mantenimiento e inversión en infraestructuras? ¿Cuáles son los puntos fuertes y débiles respectivos de los sectores público y privado en la provisión y la gestión de infraestructuras, y qué da forma a esos puntos fuertes y débiles? ¿Cuáles son las consecuencias de distribución de las políticas de infraestructura? ¿Cómo afectan las fuerzas políticas a la eficacia de la provisión del sector público? ¿Qué marco se encarga mejor de los proveedores monopolísticos de infraestructuras?

El último asunto está relacionado con los países en vías de desarrollo, cuya infraestructura es típicamente menos sofisticada y extensa que la de los países desarrollados y además a menudo es gestionada de un modo más pobre y utilizada con menos eficacia. Los sistemas legales de los países en vías de desarrollo son más débiles, lo cual dificulta la reglamentación y el cumplimiento de las normas. Son más débiles fiscalmente y sus costes de préstamo son mayores. Debido a estos retos, es natural prever una implicación mayor del sector privado en la infraestructura de los países en vías de desarrollo, pero eso también presenta complejos desafíos. Según se ha demostrado, ¿cuáles son los mayores beneficios y las mayores dificultades causadas por la expansión de la provisión de infraestructuras por parte del sector privado en los países en vías de desarrollo? ¿Qué lecciones podemos aprender para el futuro, especialmente en lo referente a los marcos político y regulador?

El presente estudio intenta ayudar a la comprensión de muchas de estas cuestiones, haciendo uso de las contribuciones de los expertos internacionales que participaron en la conferencia de dos días mencionada anteriormente.

Autores

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Timo Henckel

Research Fellow, Centre for Applied Macroeconomic AnalysisAustralian National University

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