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报告

全球化环境中的世界人口与中国的选择

王丰

编者按:原文刊发于《国际经济评论》2010年第6期

【内容提要】在经历了20 世纪前所未有的人口增长之后,21 世纪给人类带来的新挑战是人类历史上前所未有的长期性人口减少以及人口老化。20 世纪末的经济全球化与蔓延全球的低生育率同时并生。经济全球化的特征决定了低生育率的趋势在短时间内不会逆转。在很短时间内走完从高出生率和高死亡率向低出生率和低死亡率过程的中国,所面临的人口老化与家庭变化的挑战也颇为艰巨。经济全球化与低生育率的大势要求对人口变化及其后果有全新的认识。

关键词: 全球化 人口政策 低生育率 人口转变

作者系美国布鲁金斯学会资深研究员、清华-布鲁金斯公共政策研究中心主任。

一、世界人口的两次历史性转变在过去的一百年中,人类社会经历了两个最具有历史性的变化。一个是20世纪中叶开始的世界人口急剧增长,另一个是正在蔓延全球的生育率下降。这两个变化在微观水平上彻底改变了每一个人的生命与生活,在宏观水平上彻底改变了人类与其生活环境的关系。

20 世纪70 年代曾是全球对人口爆炸充满恐惧的年代。尽管英国政治经济学家马尔萨斯在距此近200 年前(1798 年) 就已经断言食物增长将不及人口增长的速度,警言如果人口增长得不到控制,人类将无法避免更多的战争、瘟疫与饥荒,但他的预言一直到20世纪后期才受到世人的真正重视。1968年美国斯坦福大学生物学教授保罗•厄瑞驰(Paul Ehrlich)《人口炸弹》一书把世界人口急剧增长生动地引入了全球议程。

国际社会几十年前对人口爆炸的担心完全是有其根据的。在漫长的人类历史中,世界人口增长一直十分缓慢。从公元前1万年到公元元年,全球人口规模用了一万年才从约6 百万增加到约2.5 亿。在这一阶段世界人口的期望寿命在20 岁左右,人口年增长率约为万分之零点八。按照这种速度,人口规模每八千多年才翻一番。马尔萨斯出版其《人口原理》小册子时,世界人口规模已扩大至8亿人左右。 当时世界人口的年增长率约在万分之七, 比公元前的增长速度加快了10 倍。不 过,按此速度,人口规模也每一千年才翻一番。而当保罗•厄瑞驰的《人口炸弹》 问世时,世界人口已经增长至37亿,期望寿命增至40岁以上,世界人口增长速度已达到2%左右,为马尔萨斯出版《人口原理》时的人口增长速度的近30倍。按此速度,人口规模每翻一番仅需40年左右。全世界人口最近的一次翻番,从195 年的25亿到1985年的50亿,仅用了35年时间。不难想象,如果全世界人口照 速度无限增长下去,地球很快会变得连生存空间都没有了。

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