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专栏

美中关系展望

美国新总统上任后的中美关系预计将如何发展? 布什总统任内,中美关系发展
相对平稳。在他离任时,两国关系可被恰当地形容为成熟、广泛、建设性和坦率的。
两国关系的这些层面均反映出双方持久的努力。为领会中美关系的实质,值得从每
个层面做简要的阐述。

“成熟”一词表明,两国领导层须相互了解,对对方的目标、工作方式及主要关注
点有一定的认识,并且认识到即使出现特别重大问题也要维持有效联系的价值。30
年前中美关系正常化的初期,情况并非如此。如今,即便两国关系中某一部分出现重
大问题,也不会损害双方处理其他共同关注问题的能力。
这种成熟表现为,两国元首每年都可能会晤三、四次。最近,在亚太经合组织领
导人会议、8+5国集团和20国集团会议期间,都进行了这样的会晤。与这些在共同
出席的多边会议中举行的元首间双边会谈相辅相成的,还有相当频繁的电话联系,以
及间或在华盛顿或北京举行的峰会。2009年奥巴马总统将访问中国。
中美还建立了两个重要的战略对话。战略经济对话涵盖全方位的经贸问题,外
加能源和环境问题。战略对话(布什政府称为“高层对话暠)则包含外交和一些安全问
题。每项对话都派生出额外的讨论与项目。这两个对话目前已合并成一个包罗万象
的机制,即战略和经济对话。两国一系列部门在主要官员的领导下定期就经济与外
交政策方面的问题继续展开战略讨论,具有重要意义。新对话突显了双方对此的一
致看法。 
        “广泛”一词体现了两国政府定期就一系列特别问题进行接触。这不仅包括传统
的外交、经济和安全问题,而且包括公共卫生、环境、科技、教育及非传统安全问题等。
相应地,两国高层以下的政府部门必然也要定期举行一系列特别会议。截至2008年
底,中美各政府部门间的正式双边对话超过了60次,且各部门间至少每年会晤一
次。栙对两国大多数部委来说,如果一个星期没有与对方直接接触,就不正常。
“建设性暠一词表示,两国均重视其关系的发展,并努力寻找缓和紧张关系、处理
分歧和解决问题的方法。任何一方都未故意尝试破坏中美关系。当然,中美在许多
问题上存在着明显分歧,这在大国关系中无法避免。但近些年,双方态度一直是努力
使两国关系更加富有成效。这一基本态度证明,将两国关系称为“建设性的暠是有道
理的。 
        “坦率的”一词强调了双方已学会如何在高层会谈中表达各自严重关注的问题。
例如,双方能就总体的人权问题和个别的人权关注方面,清楚地表达各自的观点。人
权问题不会从美国外交政策中消失,中国也会就此表达自己的观点。如果不具备提
出和讨论这类严肃而敏感问题的能力,美中关系将无可避免地遇到更大麻烦。能够
在努力构建建设性关系的框架下表达关注,会使这些问题更容易得到集中讨论与合
理的处理。因此,这是美中关系经得起时间考验的关键因素。
若上述四个形容词本身完全占据了中美关系的主要方面,那么其前景将非常光
明。但现实更加复杂,原因有二。 
        首先,未来中美两国议程中将包括相对较新的重要问题,而这些问题又将日益左
右中美关系的总体发展。目前,其中最突出的重大问题是全球经济危机和全球气候
变化。全球问题突显,这标志着美中关系本身的重大变化,而且如下文所述,也随之
带来了机遇和风险。

 

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