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尴尬之舞:中国与美国

目前来看,美国和中国的关系就如同一场尴尬别扭的交谊舞,两名舞伴经常踩到对方的脚。近十年来,两国间错综复杂的经济关系愈见紧密,但可能引起冲突的方面也随之增加。

为什么对两国都至关重要的美中经济关系,却如此难以处理呢?事实上,正是这种相互依赖的性质,导致两国经济关系随时都会产生冲突。中国仍然高度依赖美国的出口市场,并继续将其不断增长的外汇储备的大部分投向美国国债。美国从中国大量进口廉价商品,并在为预算和经常项目赤字融资时得到中国帮助。

中国希望从美国国债市场抽身,但此后如果美国国债价格上涨,或人民币对美元升值,中国就可能蒙受巨额资本损失。随着美国私人储蓄率提高,和经常项目赤字下降,对中国的依赖大为减少。但由于美国赤字的资金需求太过巨大(2009年的预算赤字约为1.4万亿美元,预计未来十年或达9万亿美元),债券市场和货币市场都人心惶惶。如果中国陡然采取行动,抛售美元票据(或者哪怕只是宣布此类计划),都有可能导致整个市场陷入紧张状态,引起债券价格猛跌,美元价值受到重挫。

两国的谈判力量势均力敌。但这一局面就像一场危险的胆小鬼游戏,只要其中有一方为迎合本国民众,而不顾双方长远共同利益,那么局面就极易失控。

本文从货物、服务、金融资本和人员的流动方面对两国日益密切的关系及其影响进行了较为细致的探讨。中美关系不仅对两国非要重要,对世界经济也有着不容忽视的影响,无论这一关系在本质上是合作还是冲突,都将会决定一系列多边问题的进展,包括国际货币体系的改革和气候变化的应对。

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