Capacidad estatal en Latinoamérica

Nota del editor: Este trabajo está basado en la Conferencia Presidencial de la Asociación de Economía de América Latina y el Caribe (LACEA) realizada en Buenos Aires, Argentina, el 3 de octubre de 2009. Próximamente será publicado en la edición primavera 2010 de la revista Economía.

Resumen

La capacidad estatal es excepcionalmente deficiente en América Latina, incluso en comparación con otras antiguas colonias. Este trabajo analiza cuatro posibles factores que potencialmente podrían explicar esta problemática: la desigualdad política, la desigualdad económica, los conflictos interestatales y las guerras civiles. Exceptuando una guerra externa, estas variables tienen un efecto negativo sobre la construcción del estado, en modelos en los que la acumulación de la capacidad estatal es análoga a la inversión bajo incertidumbre. Estas predicciones analíticas se examinan posteriormente con datos comparativos entre países, con especial atención en América Latina. El impacto de la democracia sobre la capacidad estatal es absolutamente positivo, dado que es la consecuencia de la frecuencia de las guerras externas cuando se utilizan datos del siglo pasado. Sin embargo, los datos de la última mitad de siglo revelan que las guerras externas tuvieron un efecto poco significativo, mientras que los efectos negativos de las guerras internas y la desigualdad del ingreso se hacen altamente significativos. El modelo explica por qué América Latina no ha logrado desarrollar su estado, pese a las mejoras en diversas medidas de la democracia. De hecho, tanto el modelo teórico como la evidencia empírica demuestran que los efectos de la democracia son socavados por la presencia de una alta desigualdad económica.